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C√ďMO CULTIVAR PATATAS

cómo cultivar patatas

C√ďMO CULTIVAR PATATAS

7 pasos para plantar, cosechar y almacenar patatas en casa

Las patatas son plantas generosas. Son fáciles de cultivar y producen cosechas abundantes. Dales lo siguiente y aceptarán casi cualquier situación de plantación:

  • Pleno sol
  • Tierra suelta y f√©rtil
  • 16 cm c√ļbicos de agua a la semana

Puedes cultivar las patatas en contenedores, macetas o en una “bolsa de cultivo” especial. Pero, seg√ļn mi experiencia, este tipo de recipientes requieren una atenci√≥n constante para el riego y dan cosechas m√°s peque√Īas que si se cultivan en una cama elevada.

Consigo una enorme cosecha -suficiente para alimentar a dos personas durante casi un a√Īo- plantando patatas en dos bancales elevados de 10cm x 20cm. Los tub√©rculos son muy productivos en el suelo que drena bien y no tiene piedras, y las plantas s√≥lo necesitan un riego profundo una vez a la semana.

De todas las hortalizas de raíz que cultivo, las patatas son las que más me emocionan en el momento de la cosecha. Me encanta meter las manos en la tierra y recuperar la recompensa enterrada, con un rendimiento de ocho a diez patatas por cada una que planto.

Sea como sea que decidas cultivar tus patatas, las instrucciones de plantación son las mismas.

 

Paso 1: Elegir las patatas de siembra

Comience con patatas de siembra orgánicas, certificadas como libres de enfermedades, obtenidas de un catálogo o de una tienda agrícola. (Las patatas de la tienda de comestibles que han sido tratadas con un retardador de brotes no son adecuadas para plantar). Si compra en una tienda de productos agrícolas, como yo, intente seleccionar tubérculos que ya hayan brotado. Si no es así, pregermine colocándolos simplemente en la encimera de su cocina. Las patatas pregerminadas pueden cosecharse unas semanas antes que las no germinadas.

 

Paso 2: Separar los ojos

S√≥lo las patatas peque√Īas, del tama√Īo de una pelota de golf, deben plantarse enteras.

Corte los tub√©rculos grandes en trozos. Yo cort√© los m√≠os de forma que cada segmento tuviera dos o tres “ojos” (las peque√Īas protuberancias de las que salen los brotes). El motivo de cortar las patatas es que los numerosos ojos de una patata grande crear√°n una planta atestada de tallos, en la que cada uno de ellos competir√° por el alimento y la humedad y, al final, s√≥lo dar√° patatas peque√Īas.

 

Paso 3: Curar los trozos cortados

A continuaci√≥n, “cure” los trozos cortados. Exti√©ndalos al sol o col√≥quelos en una mesa o mostrador en una habitaci√≥n c√°lida (a unos 20¬įC) y moderadamente iluminada durante tres a cinco d√≠as. Este paso permite que los cortes se vuelvan callosos. Las patatas de siembra encallecidas ayudar√°n a evitar la putrefacci√≥n.

 

Paso 4: Cómo y cuándo plantar las patatas

Plante los segmentos de patatas de siembra con el corte hacia abajo (con los ojos hacia arriba) en un agujero o zanja de 15 cm de profundidad. Espacia cada segmento a 30 cm de distancia en todos los lados.

Entre cada segmento, espolvorea 2 cucharadas de un fertilizante con bajo contenido de nitrógeno y alto contenido de fósforo. A continuación, cubre las patatas y el fertilizante con 5 cm de tierra y riega bien la tierra.

¬ŅCu√°ndo hay que plantar las patatas?
Esto var√≠a seg√ļn el lugar en el que vivas. Los jardineros de climas c√°lidos suelen plantarlas en torno al d√≠a de San Valent√≠n, mientras que los de zonas m√°s fr√≠as pueden plantarlas cerca de Semana Santa o a principios de la primavera. Una buena regla general es plantarlas 3-4 semanas antes de la √ļltima helada.

 

Paso 5: Aporque alrededor de los tallos

Dado que las patatas nuevas se forman en tallos laterales, o “estolones”, por encima de la patata de siembra, es necesario “apilar” las cepas. Cuando los brotes verdes alcancen las 20 cm de altura, entierra todo excepto sus 10 cm superiores con tierra, paja picada u hojas trituradas. Vuelve a enterrarlas cuando las plantas de patata crezcan otros 20 cm. Cuanto m√°s se escarbe, m√°s prol√≠fica ser√° la cosecha. Yo suelo aporcar las m√≠as hasta una altura de 45 cm. Deja de plantar cuando las plantas florezcan.

Los tubérculos de patata, como los vampiros, necesitan vivir en la oscuridad. De hecho, se vuelven verdes si se exponen a la luz. Y una patata verde puede provocar enfermedades si se consume. Por lo tanto, es absolutamente esencial mantener los tubérculos cubiertos con tierra o mantillo.

 

Paso 6: Cómo y cuándo cosechar las patatas

Dos semanas despu√©s de que las vides hayan florecido, puedes, si lo deseas, meter la mano en la tierra o el mantillo y recuperar unas cuantas patatas peque√Īas. De lo contrario, espera a que las cepas mueran. Las cepas muertas indican que los tub√©rculos han alcanzado la madurez. Ahora mete las manos en la tierra y saca los tub√©rculos.

¬ŅCu√°nto tardan las patatas en crecer? Las patatas nuevas peque√Īas pueden estar listas a las diez semanas. Sin embargo, las patatas de tama√Īo completo tardan entre 80 y 100 d√≠as en alcanzar la madurez.

 

Paso 7: Almacenar las patatas

Como mis patatas se cultivan para ser almacenadas, las dejo en la tierra hasta que llega el tiempo fresco. ¬ŅPor qu√©? Porque las patatas s√≥lo se almacenan bien si se colocan en un lugar fr√≠o, pero no helado. El armario de mi guardarropa no se enfr√≠a hasta que las temperaturas exteriores descienden a 8¬į por la noche. As√≠ que el momento de la cosecha suele ser un d√≠a soleado a finales de octubre.

Después de cavar los tubérculos, los dejo reposar en la parte superior de las camas elevadas durante unas horas para que se sequen, como se ilustra. Este breve periodo de secado endurece su piel y los prepara para el almacenamiento. A continuación, quito con cuidado la tierra suelta de los tubérculos y los meto en bolsas de papel de doble grosor.

M√°s consejos para el cultivo de patatas:

Si no quieres molestarte en aporcar las patatas, pl√°ntalas a una profundidad de 20-22 cm. Los inconvenientes son: las patatas tardan m√°s en brotar y la cosecha puede ser menor.
A las patatas les gusta la tierra ligeramente √°cida (5,8-6,5 de pH). A√Īade abono o esti√©rcol compostado para obtener los mejores resultados.
Cuando se cultivan patatas en contenedores, una buena receta de tierra es 1 parte de musgo de turba, 1 parte de tierra orgánica para macetas y 1 parte de estiércol de vaca.
Si quieres facilitar la tarea de desherbar (y tienes espacio para ello), planta tus patatas a una distancia mínima de 60 cm para poder desherbar alrededor de ellas con facilidad.

Cómo prevenir el tizón de la patata

La temida enfermedad f√ļngica conocida como “tiz√≥n de la patata” (Phytophthora infestans) fue la responsable de la hambruna de la patata en Irlanda y tambi√©n puede destruir toda tu cosecha. Para reducir las posibilidades de infecci√≥n, nunca plantes patatas (o tomates y otros miembros de la familia de las solan√°ceas, como las berenjenas o los pimientos) en la misma parcela sin dejar un intervalo de al menos tres a√Īos. Adem√°s, elimine r√°pidamente cualquier patata voluntaria que surja en su jard√≠n. La enfermedad pasa el invierno en los tub√©rculos que quedan en la cosecha del a√Īo anterior.