Saltar al contenido

Plantas Medicinales

Plantas medicinales, información y usos.

 

Una planta medicinal es una planta que se usa para tratar de mantener la salud, para ser administrada para una condición específica, o ambas, ya sea en la medicina moderna o en la medicina tradicional. La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) estimó en 2002 que se usan más de 50.000 plantas medicinales en todo el mundo. Los Jardines Botánicos Reales, Kew, estimaron de manera más conservadora en 2016 que 17.810 especies de plantas tienen un uso medicinal, de un total de unas 30.000 especies de plantas para las cuales se documenta un uso de cualquier tipo.

En la medicina moderna, alrededor de una cuarta parte de los medicamentos recetados a los pacientes se derivan de plantas medicinales y se prueban rigurosamente. La Organización Mundial de la Salud estima, sin datos confiables, que alrededor del 80 por ciento de la población mundial depende principalmente de la medicina tradicional (incluyendo, entre otras cosas, las plantas); tal vez, unos dos mil millones de personas dependen en gran medida de las plantas medicinales. El uso de materiales a base de plantas, incluidos los productos herbales o naturales para la salud con supuestos beneficios para la salud, está aumentando en los países desarrollados, lo que conlleva riesgos de toxicidad y otros efectos sobre la salud humana, a pesar de la imagen segura de los remedios a base de hierbas. Las medicinas a base de plantas se han utilizado desde mucho antes de que existiera la medicina moderna; había y a menudo todavía hay poco o ningún conocimiento de la base farmacológica de sus acciones, si es que existen, o de su seguridad.

Las plantas medicinales pueden proporcionar tres tipos principales de beneficios: beneficios para la salud de las personas que las consumen como medicamentos; beneficios financieros para las personas que las cosechan, procesan y distribuyen para la venta; y beneficios para toda la sociedad, tales como oportunidades de empleo, ingresos fiscales y una mano de obra más saludable. Sin embargo, el desarrollo de plantas o extractos que tienen usos medicinales potenciales se ve frenado por la falta de pruebas científicas, las prácticas deficientes en el proceso de desarrollo de medicamentos y el financiamiento insuficiente.

Configuración