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Plantas Medicinales – Todo lo que necesitas saber

Plantas Medicinales

Introducción e importancia de las plantas y hierbas medicinales

Introducción

El término “planta medicinal” incluye varios tipos de plantas utilizadas en herbolario (“herbología” o “medicina herbal”). Es el uso de las plantas con fines medicinales y el estudio de dichos usos.

La palabra “hierba” se deriva de la palabra latina “herba” y de una antigua palabra francesa “herbe”. Hoy en día, la hierba se refiere a cualquier parte de la planta como fruta, semilla, tallo, corteza, flor, hoja, estigma o raíz, así como a una planta no leñosa. Anteriormente, el término “hierba” sólo se aplicaba a las plantas no leñosas, incluidas las que proceden de árboles y arbustos. Estas plantas medicinales también se utilizan como alimento, flavonoide, medicina o perfume y también en ciertas actividades espirituales.

Las plantas han sido utilizadas con fines medicinales mucho antes del período prehistórico. Los antiguos manuscritos de Unani (papiro egipcio) y los escritos chinos describían el uso de las hierbas. Existen pruebas de que Unani Hakims, las vaids indias y las culturas europea y mediterránea utilizaron las hierbas durante más de 4000 años como medicina. Las culturas indígenas como Roma, Egipto, Irán, África y América utilizaron hierbas en sus rituales de curación, mientras que otros desarrollaron sistemas médicos tradicionales como el Unani, el Ayurveda y la Medicina China, en los que las terapias herbales se utilizaron sistemáticamente.

Los sistemas tradicionales de medicina siguen siendo ampliamente practicados en muchos aspectos. El aumento de la población, el suministro inadecuado de medicamentos, el costo prohibitivo de los tratamientos, los efectos secundarios de varias drogas sintéticas y el desarrollo de la resistencia a los medicamentos utilizados actualmente para las enfermedades infecciosas han hecho que se haga mayor hincapié en el uso de materiales vegetales como fuente de medicamentos para una amplia variedad de enfermedades humanas.

Entre las civilizaciones antiguas, se sabe que la India es un rico depósito de plantas medicinales. El bosque de la India es el principal depósito de un gran número de plantas medicinales y aromáticas, que se recogen en gran parte como materia prima para la fabricación de medicamentos y productos de perfumería. Cerca de 8,000 remedios herbales han sido codificados en los sistemas de AYUSH en la INDIA. Las medicinas Ayurveda, Unani, Siddha y Folk (tribales) son los principales sistemas de medicinas indígenas. Entre estos sistemas, el Ayurveda y la Medicina Unani son los más desarrollados y ampliamente practicados en la India.

Recientemente, la OMS (Organización Mundial de la Salud) estimó que el 80 por ciento de las personas en todo el mundo dependen de las hierbas medicinales para algún aspecto de sus necesidades de atención primaria de la salud. Según la OMS, alrededor de 21.000 especies de plantas tienen el potencial de ser utilizadas como plantas medicinales.

Según los datos disponibles, más de tres cuartas partes de la población mundial depende principalmente de las plantas y extractos de plantas para sus necesidades de atención de la salud. Más del 30% de todas las especies de plantas, en un momento u otro, se utilizaron con fines medicinales. Se ha estimado que en países desarrollados como Estados Unidos, los medicamentos vegetales constituyen hasta el 25% del total de los medicamentos, mientras que en países en rápido desarrollo como India y China, la contribución es de hasta el 80%. Por lo tanto, la importancia económica de las plantas medicinales es mucho mayor para países como la India que para el resto del mundo. Estos países proporcionan dos tercios de las plantas utilizadas en el sistema moderno de medicina y el sistema de atención de la salud de la población rural depende de los sistemas de medicina autóctonos.

El tratamiento con plantas medicinales se considera muy seguro, ya que no tiene efectos secundarios o éstos son mínimos. Estos remedios están en sintonía con la naturaleza, que es la mayor ventaja. El hecho es que el uso de tratamientos herbales es independiente de cualquier grupo de edad y de los sexos.

Los antiguos estudiosos sólo creían que las hierbas son sólo soluciones para curar una serie de problemas y enfermedades relacionadas con la salud. Ellos llevaron a cabo un estudio exhaustivo sobre el mismo, experimentado para llegar a conclusiones precisas sobre la eficacia de las diferentes hierbas que tienen valor medicinal. La mayoría de los medicamentos, así formulados, están libres de efectos secundarios o reacciones. Esta es la razón por la que el tratamiento herbal está creciendo en popularidad en todo el mundo. Estas hierbas que tienen calidad medicinal proporcionan medios racionales para el tratamiento de muchas enfermedades internas, que de otra manera se consideran difíciles de curar.

Las plantas medicinales como el Aloe, Tulsi, Neem, Cúrcuma y Jengibre curan varias enfermedades comunes. Estos son considerados como remedios caseros en muchas partes del país. Se sabe que muchos consumidores utilizan la albahaca (Tulsi) para hacer medicinas, té negro, en pooja y otras actividades en su vida diaria.

En varias partes del mundo se utilizan muchas hierbas para honrar a sus reyes, mostrándolo como un símbolo de suerte. Ahora, después de encontrar el papel de las hierbas en la medicina, muchos consumidores comenzaron la plantación de tulsi y otras plantas medicinales en sus huertos familiares.

Las plantas medicinales son consideradas como un rico recurso de ingredientes que pueden ser utilizados en el desarrollo de medicamentos, ya sean farmacopeas, no farmacopeas o sintéticas. Además, estas plantas desempeñan un papel fundamental en el desarrollo de las culturas humanas en todo el mundo. Además, algunas plantas son consideradas como una fuente importante de nutrición y como resultado de ello son recomendadas por sus valores terapéuticos. Algunas de estas plantas incluyen el jengibre, el té verde, las nueces, el aloe, la pimienta y la cúrcuma, etc. Algunas plantas y sus derivados se consideran una fuente importante de ingredientes activos que se utilizan en la aspirina y la pasta de dientes, etc.

Aparte de los usos medicinales, las hierbas también se utilizan en tintes naturales, control de plagas, alimentos, perfumes, té, etc. En muchos países se utilizan diferentes tipos de plantas y hierbas medicinales para mantener a las hormigas, moscas, ratones y huir de los hogares y oficinas. Hoy en día las hierbas medicinales son fuentes importantes para la fabricación farmacéutica.

Las recetas para el tratamiento de enfermedades comunes como la diarrea, el estreñimiento, la hipertensión, el bajo recuento de espermatozoides, la disentería y la erección débil del pene, las hemorroides, la lengua recubierta, los trastornos menstruales, el asma bronquial, la leucorrea y las fiebres son dadas por los practicantes de la medicina tradicional de manera muy efectiva.

Durante las últimas dos décadas, ha habido un tremendo incremento en el uso de la medicina herbal; sin embargo, todavía hay una significativa falta de datos de investigación en este campo. Por lo tanto, desde 1999, la OMS ha publicado tres volúmenes de las monografías de la OMS sobre plantas medicinales seleccionadas.

Importancia de algunas hierbas con sus valores medicinales

Hierbas como la pimienta negra, la canela, la mirra, el aloe, el sándalo, el ginseng, el trébol rojo, la bardana, el arándano y el cártamo se utilizan para curar heridas, llagas y furúnculos.
Albahaca, Hinojo, Cebollino, Cilantro, Menta de Manzana, Tomillo, Orégano Dorado, Bálsamo de Limón Variegado, Romero, Salvia Variegada son algunas hierbas medicinales importantes y se pueden plantar en el huerto de la cocina. Estas hierbas son fáciles de cultivar, se ven bien, tienen un sabor y un olor increíbles y muchas de ellas son imanes para las abejas y las mariposas.
Muchas hierbas se utilizan como purificadores de la sangre para alterar o cambiar una condición de larga data mediante la eliminación de las toxinas metabólicas. Estos también se conocen como “limpiadores de sangre”. Ciertas hierbas mejoran la inmunidad de la persona, reduciendo así condiciones como la fiebre.
Algunas hierbas también tienen propiedades antibióticas. La cúrcuma es útil para inhibir el crecimiento de gérmenes, microbios y bacterias dañinas. La cúrcuma se utiliza ampliamente como remedio casero para curar heridas y heridas.
Para reducir la fiebre y la producción de calor causada por la enfermedad, ciertas hierbas antipiréticas como el chirayta, la pimienta negra, la madera de sándalo y el cártamo son recomendadas por los practicantes de la medicina tradicional india.
El sándalo y la canela son grandes astringentes además de ser aromáticos. El sándalo se utiliza especialmente para detener la secreción de sangre, moco, etc.
Algunas hierbas se utilizan para neutralizar el ácido producido por el estómago. Hierbas como la raíz y la hoja de malvavisco. Sirven como antiácidos. El ácido gástrico saludable necesario para una digestión adecuada es retenido por dichas hierbas.
Los sabios indios eran conocidos por tener remedios de plantas que actúan contra los venenos de los animales y las mordeduras de serpientes.
Hierbas como el cardamomo y el cilantro son conocidas por sus cualidades apetitosas. Otras hierbas aromáticas como la menta, el clavo de olor y la cúrcuma añaden un aroma agradable a la comida, aumentando así el sabor de la misma.
Algunas hierbas como el aloe, el sándalo, la cúrcuma, el sheetraj hindi y el khare khasak se utilizan comúnmente como antisépticos y son muy altas en sus valores medicinales.
El jengibre y el clavo se usan en ciertos jarabes para la tos. Son conocidos por su propiedad expectorante, que promueve el adelgazamiento y la expulsión del moco de los pulmones, la tráquea y los bronquios. El eucalipto, cardamomo, cereza silvestre y clavo de olor también son expectorantes.
Hierbas como manzanilla, calamares, ajwain, albahaca, cardamomo, crisantemo, cilantro, hinojo, menta y menta verde, canela, jengibre y cúrcuma son útiles para promover una buena circulación sanguínea. Por lo tanto, se utilizan como estimulantes cardíacos.
Ciertas hierbas medicinales tienen propiedades desinfectantes, que destruyen los gérmenes causantes de enfermedades. También inhiben el crecimiento de microbios patógenos que causan enfermedades transmisibles.
Los médicos de medicina herbal recomiendan hierbas calmantes, las cuales proporcionan un efecto calmante al cuerpo. A menudo se utilizan como sedantes.
Algunas plantas aromáticas como el aloe, el sello de oro, la baya y el chirayata se utilizan como tónicos suaves. El sabor amargo de estas plantas reduce las toxinas en la sangre. También son útiles para destruir la infección.
Ciertas hierbas se utilizan como estimulantes para aumentar la actividad de un sistema o de un órgano, por ejemplo las hierbas como la Cayena (Lal Mirch, Mirra, Alcanfor y Guggul).
Una amplia variedad de hierbas incluyendo Giloe, Golden seal, Aloe y Barberry se utilizan como tónicos. También pueden ser nutritivos y rejuvenecer a un individuo sano y enfermo.
La miel, la cúrcuma, el malvavisco y el regaliz pueden tratar eficazmente una herida recién cortada. Se denominan hierbas vulnerables.

Conclusión

Como nuestro estilo de vida se está volviendo tecnológicamente inteligente, nos estamos alejando de la naturaleza. Aunque no podemos escapar de la naturaleza porque somos parte de ella. Como las hierbas son productos naturales, no tienen efectos secundarios, son comparativamente seguras, ecológicas y están disponibles localmente. Tradicionalmente hay muchas hierbas utilizadas para las enfermedades relacionadas con las diferentes estaciones del año. Es necesario promoverlos para salvar vidas humanas.

Estos productos a base de hierbas son hoy en día el símbolo de la seguridad en contraste con las drogas sintéticas, que se consideran inseguras para el ser humano y el medio ambiente. Aunque las hierbas han sido valoradas por sus cualidades medicinales, aromatizantes y aromáticas durante siglos, los productos sintéticos de la era moderna han sobrepasado su importancia, por un tiempo. Sin embargo, la dependencia ciega de los sintéticos ha terminado y la gente está volviendo a lo natural con la esperanza de seguridad y protección. Es hora de promoverlos globalmente.

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